Le thé

Le thé est une boisson obtenue par infusion des feuilles du théier, préalablement séchées et le plus souvent oxydées.

Le théier (Camellia sinensis) ou arbre à thé est un arbre de la famille des théacées originaire d’Extrême-Orient. C’est un arbre à feuilles persistantes pouvant atteindre jusqu’à 20 mètres de hauteur. Ses feuilles mesurent entre 4 et 15 cm de long  sur 2 à 7 cm de large. A l’état sauvage, on trouve des théiers dans les zones montagneuses de Chine, de Thaïlande, du Laos… La culture s’effectuent dans d’autres régions plus tempérées, voire chaudes ou tropicales comme en Inde ou au Sri Lanka. On trouve maintenant des cultures au Kenya, en Turquie ou en Indonésie.

Le théier est cultivé pour ses feuilles, il est donc généralement taillé à hauteur d’homme pour en faciliter la culture. Une fois récoltées, les feuilles sont séchées et plus ou moins oxydées pour préparer les infusions de thé.

Les différentes sortes de thé sont toutes issues de la même variété, c’est le traitement des feuilles qui diffère et qui permet donc d’obtenir du thé vert, du thé blanc et du thé noir